Émile Othon FRIESZ (1879-1949)

  • Oil on canvas
    executed in 1906
    signed lower right : E. Othon Friesz
    46 x 38,5 cm (18 1/8 x 15 1/8 inches)

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    Provenance:
    Galerie E. Druet, Paris (étiquette au dos)
    Private collection, France

    Exhibitions:
    Paris, Galerie Serret-Fauveau, Quelques oeuvres choisit du XIX° et XX° siècle, Novembre 1961, n°15.

Oil on canvas
executed in 1906
signed lower right : E. Othon Friesz
46 x 38,5 cm (18 1/8 x 15 1/8 inches)

Emile Othon Friesz est né au Havre en 1979. Fils de capitaine et d’origine créole par sa mère, il se consacre à la peinture dès le plus jeune âge jusqu’à entrer aux beaux-arts du Havre à treize ans. Elève de Lhuillier, il y côtoie Raoul Dufy et Georges Braque. Amis, Dufy et Friesz partagent un atelier en 1896.

En 1897, grâce à l’obtention d’une bourse, il rejoint Paris pour y suivre les cours de beaux-arts dans l’atelier de Bonnat. Il y rencontre Matisse, Rouault, Derain, Vlaminck et Marquet. Mais il préfère s’adonner à la copie des grands maitres au Louvre plutôt que de suivre ce cours qu’il quitte sur un désaccord avec Bonnat.

Impressionniste dans ses premières toiles, Friesz, sans doute influencé par Van Gogh et Gauguin, se rapproche du fauvisme en privilégiant la couleur. Ainsi, sa première exposition personnelle est organisée à Paris en 1904, et il rejoint le groupe des fauves l’année d’après.

Il participe au Salon d’automne de 1905 et y présente un fauvisme apparenté à celui de Matisse à la facture toutefois plus exubérante.

A partir de 1908, il s’éloigne du fauvisme en synthétisant ses formes, jouant des contrastes forts entre teintes pâles et sombres, construisant d’avantage son tableau en lignes rigides et épaisses. Somme toute plus classique, il sera fidèle à sa signature personnelle jusqu’à la fin de son œuvre.

Il ouvre un atelier de peinture en 1912. Mobilisé durant la première guerre mondiale, il est blessé et affecté aux services techniques de l’aéronavale de Paris. Il en tirera une série de toiles sur le thème de la guerre.

Entre deux guerres, il voyage aux Etats-Unis, Portugal, Italie, Belgique et séjourne dans le Sud de la France, près de Toulon et continue de peindre ses sujets de prédilection : nus, natures mortes, portraits et paysages. Il exécute avec Dufy en 1937 la décoration du Palais de Chaillot, à l’occasion de l’Exposition Universelle.

En 1941, il participe au voyage des peintres en Allemagne nazie avec Derain.

Mort en 1949, Friesz a également participé à la création de décors de théâtre ou a illustré de prestigieux textes. Il fut exposé dans les plus grandes galeries, Berthe Weil, Druet ou Pétridès.